译:一篇博客写作风格指南

经过 Robert 的许可,我翻译他的一篇博客文章 A blogging style guide 。这篇文章中虽然站在英文写作的角度谈博客文章的风格指南,但很多原则依旧适用于中文写作。

下面是翻译的博客正文部分:


这里有 39 种方法,让你的博客文章读起来快乐,写起来舒畅。

自信

  1. 不要告诉读者你为什么写这篇文章,而是告诉他们为什么需要读,然后竭尽所能证明你是对的。
  2.  如果你还对是否应该落笔而存疑,你也许根本就不该写。不,市面上真的不需要对蓝眼岛民谜题 [Blue-Eyed Islanders puzzle] [译者:1,2,3] 再来一种解释了,但到目前为止, 给撒哈拉以南非洲更多防疟疾蚊帐,以及对气候变化采取大规模行动这种事情上区别也不大。
  3.  在下面这3个方面,你需要作出权衡:1. 建立可信度 2. 当你还不是此领域专家的时候保持诚实 3. 听起来就像一个喷子。 例如:“不,我没有去过写作学校,我是在人生这所大学,重锤学院,以及牛津大学圣凯瑟琳学院的物理系,学到了必要的知识“。
  4.  如果你一定需要进行自嘲,那么使用下面这种方式可以给自己留一些自信。例如:“当然,在互联网上有很多其他的,比此篇更好的写作风格指南,并且如果你真的很想找到这样的一篇指南来训练你自己的风格的话,你应该直接读 Strunk 和 White 的 风格的要素 <Elements of Style> ,但是你现在读的可不是 Strunk 和 White 的文章,你读的是 Robert Heaton。你也许已经读过了Strunk 和 White,却依旧充满了疑问,所以那就来看看我怎么说吧。”
  5.  如果你仍然对自己的写作水平有所保留,那么可以在文章开头说明一次,也可以在文章结尾再说一次,但是在它们中间的时候,请忘记它们。

文体构成

  1.  当你有一堆观点需要进行陈述时,使用那些古板但好用的表达技巧并无不妥,即便你没有费尽力气的将它们优雅的组织到一起也没关系。
  2.  很多文章在一开始使用了通用的文体构成方式,即便在那些高科技的主题中。埋好相关的伏笔之后,作者很快开始阐述其中的共通的部分,最后巧妙的回到最初的伏笔之中。
  3.  构建文章的过程中如果你缺乏真实的案例,那么可以考虑编一个。就我而言,我就非常喜欢使用 Steve Steveington Chronicles 和 Hobert Reaton 的职业生涯来讨论在线追踪 (online tracking)这个事情,在我的设定里 Hobert Reaton 是一位狡猾的 adtech (广告技术) 企业家。

词汇

  1.  可以使用同义词典来查找“聪明”的替代单词,假使在几句话之前你已经使用过了“聪明”这个词。 只是不要弄得“似是而非”。
  2.  给你需要避免使用的词汇做一张列表。对我来说这个列表包括“供参考” (原文:For reference),”交代一些背景” (原文:To give some context),“像那些巨无霸公司一样”(原文 Like some giant ape)。我也不喜欢“伙计”(原文:folks)这个词,除非你文中的其他词汇也是这么随意。 虽然我支持你这么做了,但我仍然坚持使用“人”(原文:people)这个词。
  3.  除非你有极其充分的理由,否则你可能跟我一样想法:我认为所有人都喜欢那些文明用语写出的文章。
  4.  远离Meme (译者: https://baike.baidu.com/item/Meme) – 它们只是以Twitter的速度传播的陈词滥调。 永远不要试图追新所有事情。
  5.  如果你愿意,可以用“ And” 和 “But”开头。

风格指南

  1.  去读 “Style: Towards Clarity and Grace”, 作者Williams and Colomb。书很棒。但是如果你只有时间读一种风格指南,那么,你现在就正在读呢,它更短。
  2.  选择几个风格你很喜欢的人,尽力去模仿,但是不要抄袭。我的目标是《经济学人》(Economist)的 Paul Krugman 和 Terry Pratchett.
  3.  如果你不去练习,风格指南毫无意义。

包容性和多样性

  1.  包容性和多样性的入门非常容易,你几乎什么都不用做。
  2.  如果你需要立刻给虚构角色起一个名字,考虑使用一个通常你不会使用的文化和性别。即使你不相信媒体中的代表性很重要,但你肯定会承认它仍有可能存在,有时你想都不想,就给虚构的计算机程序员起名为 Julianna。
  3.  “They”是一个很好的词,用来指代那些性别未名人士。
  4.  或者你也可以在“He他”和“She她”之间交替,然后掷硬币来决定。
  5.  不要对穷人,无家可归的人和未受过教育的人太刻薄,《南方公园》虽然总能避开诉讼,但我不太相信你如果按照他们的路线走的话,不会掉入歧视的陷阱中去。
  6.  我对自己这种虽然有些粗野但是不失温和的写作风格还算满意。

幽默

  1.  不要让文中的笑话妨碍你的观点。当你在阐述英国脱欧这件事中的观点时候,你可不是正在站起来表演。我怀疑如果你真的在进行表演的时候,我这条原则实际上依旧适用。
  2.  如果你的幽默听起来像在汽车保险广告上看到的那种,或是假笑话,那就重新考虑一下吧。
  3.  清晰的表达优于有趣的表达。
  4.  你完全可以嘲笑资本主义的缺点和狂野,这种写作风格是挺有趣的,但没必要否认资本主义加强了产权这件事,这几乎是人类在上个世纪或上两个世纪真正开始进步的原因。

隐喻

  1.  不要让自己的假想的隐喻妨碍你表达观点,至少听起来不要。
  2.  一个轻松而合适的隐喻可以帮助你的读者记住这个想法,即使他们不需要这个隐喻来理解它。

杂项

  1.  技术写作中使用代词需要慎重,当多次使用“它”会造成困扰的时候,最好重复使用它所指代的那个名词。
  2.  理想情况下, 你的文章应该没有超链接。虽然将它们放在特定的颜色和上下文中会很比较有用,但是如果依赖它们就是懒惰的表现,而且就不一定有用了。
  3.  如果你的作品可以让使用屏幕阅读器的人轻松访问,为什么不那么做呢,Github上就有一些我试图遵循的建议指南。
  4.  通过重新组织句子中的单词,你通常可以让自己的文章更加清晰易懂。
  5.  不要隐藏线索,你又不是写恐怖小说,你应该为读者清晰的指引出线索。多做陈述结论,然后阐明为什么是这样。

过程

  1.  在你计划写作的日子,即便花上10,20,30分钟盯着天花板看都是可以的。
  2.  毫无疑问,能这样做是很不错的:花上30分钟胡乱写下一些无意义的话,它们日后可供你重新组织使用,这至少可以帮你走出思绪上的死胡同。
  3.  但如果你花上10,20,30分钟盯着天花板之后却感觉很糟糕,这样就不好了。
  4.  如果感觉不太对,那么就将你要写作的范围减小。也许你的前三个观点就已经足够吸引人了呢。
  5.  如果你一定需要写第二部分的话,尽量让其可以作为独立内容存在而不突兀。
  6.  不要让自己觉得你正在写终稿。这样你会因为害怕犯错,而让落笔和修改变得格外艰难。

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